Chiefs:悬疑故事背后的美国黑人平权运动

Chiefs,字面翻译是警察局长,这是Stuart Woods的Will Lee系列小说里的第一本。

故事发生在一个虚构的名叫Delano县的地方,隶属Georgia州,美国南方小城。

以下是海量剧透。

20年代,Delano县的白人农民Will Lee感到自己将要无法负担银行的债务,且田地收成很难好转,决定变卖土地给银行,并向Delano县委员会的Hugh Holmes申请县警察局长一职。说是警察局长,其实当地根本连警察也没有,因为缺乏吸引力,Delano县一直招不到合适的有经验的警务人员,Holmes不得不想办法从本地招聘诚实可靠的青年担任这一职位,而Will Lee符合所有的条件。

Will Lee在任的几年职业生涯十分顺畅,他帮助梳理交通,稳定治安,帮助被家暴的妇女……除了两起一直悬在他心头无法破解的命案。前后相隔数年,在Delano发现了两具少年的尸体,手腕处都有淤青,身上所受鞭打痕迹十分对称,看起来像是一个有强迫症的凶手。

Will Lee抵给银行的土地被租给当地富户,非常歧视黑人的Hoss Spence,他的儿子在外惹事被Will Lee抓住,Spence先生因此迁怒于他的佃户里和Will Lee交好的黑人Cole一家。Spence先生设法虐待Cole,让Cole在沼泽地里做苦力,被毒蚊叮咬染上恶疾,丧失劳动力。Will帮Cole的太太找到工作,但收入微薄,Cole家的儿子Willie因此在帮忙的店里偷窃,被判服社区劳动。

因怜悯Cole一家的境遇,Will同意Willie每天回家过夜,某日因为父亲病情加重,Willie延误了去服劳役的时间。Will去Cole家找他之前,无意中发现了那两起命案的线索,惊动了凶手,凶手尾随他前去Cole家,Willie的父亲在神志不清中误杀了Will Lee。Willie的母亲嘱咐儿子立刻逃亡,他的父亲被绞死。

40年代,二战战场上获得荣誉的士兵们回到家乡:Will Lee的儿子,Billy(他的官方名字还是叫Will Lee = =)在Holmes先生的支持下,开始进入政坛;曾经被他父亲帮助过的被家暴妇女的儿子Sonny Butts,成为了新任警察局长;黑人青年Marshall用从军期间攒的钱加上银行贷款,开了一家汽车维修店。

3K党的势力仍在活动,Marshall成为他们的重点“关照”对象,Billy尽力保护他,但Holmes先生叮嘱他在竞选州议员成功前,不要过分表现自己对种族问题的看法。Billy因此错过了Marshall的妻子最关键的一次求助,Marshall被Sonny Butts找借口关进监狱,殴打后误杀了他。

Sonny Butts面临失去职位的风险,正此时,他一直留心的白人少年连环失踪案有了新的眉目(他曾在档案里找到了Will Lee的记录,开始关注少年失踪案件),为挽回名誉,Sonny Butts决定亲自抓捕凶手——却因一时疏忽,被凶手活埋。

60年代,Delano县迎来了新的警察局长,退休军官Tucker Watts,他得到已是副州长的Billy的举荐走马上任,成为Delano第一任黑人警察局长。Tucker Watts稳定Delano的治安,改善市政环境,却因为给Hoss Spence开超速罚单被Hoss Spence反咬一口。Billy的政敌攻击Billy为了拉拢黑人选票,给Delano带来了一个仇视白人的黑人警察局长。

正此时,Tucker Watts也发现了白人少年连环失踪案的疑窦,在对凶手的追查中,流言进一步加剧,让Billy失去了竞选州长的优势,被迫进入州参议院的再次选举。Tucker Watts在最后几乎决定放弃时,受到纽约时报记者的鼓舞,以《林白法案》要求FBI出动搜捕凶手的农场——搜捕工作没有任何成果,Billy的政治前途命悬一线,搜捕队伍离开农场时不小心绊倒,而障碍物不巧正是:Sonny Butts失踪前所骑的警用摩托。

连环命案告破,43条人命——纽约时报的记者在挖掘过程中,发现Tucker Watts的身世秘密:他就是当年逃亡的黑人少年Willie Cole。

Holmes先生想到他辛辛苦苦建立的Delano县,从今以后被人谈起时,将永远无法摆脱这起臭名昭著的案件,极度伤心。在这个Billy当选州长,Tucker成为英雄,记者拿到第一首新闻资料的大团圆夜晚,Holmes先生心力交瘁而死。

剧透完毕。

一直融合在整个故事中的大背景变迁是美国的黑人平权运动,以前看书总是讲六十年代是平权运动最高潮,但为什么从1860s的废奴之后,黑人运动到19世纪50/60s才形成规模?以前的印象是发展着发展着就到最高峰了,书里借Hugh和Billy的聊天指出了一个重要因素——二战。

二战时期不少黑人参军,在战时相对公平的环境下,黑人士兵因为战功得到晋升,能够得到有尊严的对待,成为军官的黑人可以开始管理白人士兵……当他们习惯了这样的生活,战争结束回到家乡后,就不能再接受以前“任何黑人对任何白人都恭恭敬敬”的环境了。Delano县在战前也有一些有识之士努力改善黑人的教育和生活环境,但剧变的发生却是在二战结束后。黑人士兵们回到家乡,用攒下来的工资开始独立的小生意,甚至接受公共职务,知道如何有效地反抗不公平的命运。

另,说是Will Lee系列,主角却是……叫Will Lee的几代人= =我也是很不能理解西方人的取名方式,这种从爷爷到孙子全叫Will的,平时在家里不会错乱吗……以及这部小说里,后2/3的Will Lee小时候分明叫Billy的,长大了周围人也叫他Billy,可是去竞选官方大名就是Will Lee了,美国人民到底是怎么分清的。

另:《林白法案》影响范围深远,它的起源是林白小鹰绑架案,阿加莎克里斯蒂的《东方快车谋杀案》的灵感起源就是林白小鹰绑架案。

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